3 января 2014 г.

Старый телефон

Когда я был еще совсем ребенком, в нашей семье появился первый во всей окрестности самый настоящий телефон. Это был отполированный до блеска дубовый корпус, прикрепленный к стене внизу, на лестничной площадке. Я до сих пор помню номер, с которого начинался любой контакт - 105. Конечно, я был слишком мал, чтобы дотянуться до завораживающего мое внимание устройства, но быстро приобрел привычку с увлечением слушать, когда моя мать говорила в него. А однажды мама подняла меня, чтобы я поговорил с моим отцом, который был в то время в командировке. Это была настоящая магия! Очень быстро я сделал необыкновенное открытие, - я догадался, что где-то внутри этого волшебного устройства живет удивительный человечек - которого зовут "Информация Пожалуйста". Не было ничего, что бы она не знала. Моя мать могла попросить у нее чей угодно номер, если наши часы отставали, "Информация Пожалуйста" немедленно сообщала правильное время.

Вскоре случился и мой первый опыт общения с этим джином-в-приемнике. Я остался один дома, когда моя мать ушла к соседке. Увлекшись игрой с привлекающими всегда мое внимание инструментами в подвале, я, заигравшись, нечаянно ударил себя по пальцу молотком. Боль была невообразимо ужасной. Мне хотелось рыдать во весь голос. Но плакать и жаловаться было некому. А мне очень хотелось, чтобы кто-то меня пожалел. Я ходил вокруг дома, то сжимая, то обсасывая свой пульсирующий от боли палец. Легче не становилось и, забежав в дом, вдруг мой взгляд наткнулся на волшебное устройство, в котором жил маленький всезнающий человечек.

Я стремглав помчался в гостиную и, схватив кушетку, вернулся к заветному корпусу. Едва переведя дух, я аккуратно отцепил трубку от крючка и с волнением поднес ее к уху. Взволнованным голосом, я повторил то, что много раз слышал, как произносила моя мать.

- Информация Пожалуйста…
Один-два коротких зуммера и у меня в ухе заговорил мягкий, спокойный женский голос:
- Информация…
И в этот момент, меня будто прорвало:
- Я повредил свой палец, я ударил себя молотком! - буквально заорал я в трубку. И слезы брызнули из моих глаз, теперь им ничто не препятствовало, - у меня был слушатель.
- Разве Вашей мамы нет дома? - спросила меня Информация.
- Нет, я один, - снова заплакал я и повторил, как все произошло и как мне больно. Мне было очень жалко себя.
- Хорошо, - ответила Информация, - у Вас есть кровь?
- Нет, - ответил я.
- Вы сможете открыть морозилку и достать кусочек льда?
- Да, смогу.
- Отколите небольшой кусочек и приложите его к пальцу на некоторое время. Это успокоит боль и предотвратит его распухание.
- Хорошо, - сказал я, заметно успокоившись.
- Будьте осторожны с ледоколом!
- Да, я знаю.
- И не плачьте. Все будет в порядке, Ваш палец быстро заживет.

После этого я звонил Информации Пожалуйста по любому случаю. Информация Пожалуйста помогала мне делать уроки, если у меня возникали трудности. Помню, как она рассказала мне, где была Филадельфия и что Ориноко - романтичная река, на которой обязательно нужно побывать, когда я вырасту. Она помогала мне с арифметикой и рассказала, чем кормить бурундучка, которого я поймал накануне в парке. И я кормил его орехами и фруктами.

А однажды умерла наша канарейка Пити. И это было настоящее потрясение для меня. Я позвонил Информации Пожалуйста и, горько плача, рассказал свою грустную историю. Она терпеливо выслушала меня, и сказала то, что обычно говорят взрослые. Но я был безутешен.
- Почему так происходит? Эти красивые птички так радуют своим пением и красотой всю семью, приносят столько радости и счастья, а потом падают замертво на самый низ клетки маленькой кучкой в перьях, ножками вверх. - Не успокаивался я такой несправедливости.
Она дослушала мои стенания и тихо произнесла:
- Поль, ты должен запомнить, существуют и другие миры, где можно петь.
И мне вдруг стало как-то легче на душе после этой фразы.
На следующий день, как ни в чем не бывало, я снова позвонил Информации Пожалуйста.
- Информация, - услышал я уже привычный голос в ухе.
- А как пишется по буквам слово "fix"? - спросил я.

И в этот момент, моя сестра с душераздирающим и пугающим возгласом банши "Yaaaaaaa!" (ред. - мифологический персонаж, дух, предвещающий смерть в шотландской мифологии) прыгнула с лестницы прямо на меня. Я рухнул с табурета… вместе с трубкой в руке, шнур от которой теперь болтался у моих ног. Мы оба замерли от ужаса. Информации Пожалуйста больше не существовало. И самое ужасное было то, что я не был уверен, что не сделал ей больно, когда с силой нечаянно выдернул шнур трубки из волшебного приемника.

Спустя несколько минут, около нашего крыльца появился человек в рабочей одежде.
- Я - телефонный мастер. Я работал здесь неподалеку, когда оператор сообщил мне, что возникли некоторые проблемы со связью по вашему номеру.
Телефонный мастер перевел взгляд на мою руку и взял трубку, которую я все еще сжимал в руке.
- Что случилось? - спросил он.
Я рассказал.
- Что ж, - сказал мастер, - мы должны это исправить.

Он направился к волшебному боксу и открыл его, обнажив настоящий лабиринт из проводов и катушек. В течение нескольких минут он виртуозно перемещался между всех этих проводов, после чего взял оборванный конец шнура от трубки, сделал несколько движений руками, затянул провода и маленькой отверткой окончательно все закрепил. Затем подергал несколько раз, проверяя на крепость, и заговорил в телефон:
- Привет, это Пит. Все в порядке на 105. Сестра малыша сильно напугала его и он дернул за шнур. Шнур оборвался. Но сейчас все в порядке. Поломка устранена.
Он повесил трубку, погладил меня по голове, улыбнулся и вышел.

Все это происходило в маленьком городке на Тихоокеанском Северо-Западе. Когда мне исполнилось девять лет, наша семья переехала в Бостон и я утратил своего верного наставника. Я тяжело переживал это. Информация Пожалуйста осталась в старом дубовом ящике в старом доме. И по какой-то причине я даже не пытался попробовать высокий и тощий новый телефон, горделиво стоящий на маленьком столике в холле.

Тем не менее, по мере того, как я рос, я никогда не забывал своего доброго, рассудительного, спокойного друга по имени "Информация Пожалуйста", который мог дать ответ на любой вопрос. Я очень скучал по ней.

Я часто вспоминал наши разговоры и ее советы и то чувство безопасности, которое я обрел с ее появлением в моей жизни.

Став взрослым, я смог оценить, насколько нужно было быть терпеливым, добрым и понимающим человеком, чтобы посвящать столько своего времени маленькому чужому мальчику.
Спустя много лет, на обратном пути в колледж, мой самолет приземлился в Сиэтле, где у меня было полтора часа до следующего рейса, и я позвонил сестре, которая значительно стала мягче после замужества и рождения ребенка. Мы проговорили около 15-20 минут. Она жила теперь там же, в небольшом городке недалеко от Сиэтла. И после нашего разговора, я совершенно внезапно для самого себя, захотел набрать номер оператора нашего родного городка.

Земля уплыла у меня из-под ног, когда на другом конце провода я услышал такой знакомый, даже родной, спокойный и мягкий голос своей "Информации Пожалуйста":
- Информация.
Совладав с минутным волнением, я спокойно, без всякой подготовки, неожиданно произнес:
- Вы не могли бы мне подсказать, как пишется по буквам слово "fix"?

Долгая пауза показалась мне вечностью.
- Полагаю, Ваш палец уже зажил? - мягко ответила она через время.
Я засмеялся. Было невообразимо приятно.
- Значит, это действительно, все еще Вы?!
Я слышал улыбку на другом конце провода.
- Скажите, - продолжил я, - Вы когда-нибудь догадывались… Вы когда-нибудь могли себе представить, сколько Вы значили для меня все это время?
Она немного помолчала и также, как и всегда, спокойно и тепло ответила:
- А Вы когда-нибудь догадывались, сколько значили для меня Вы?… У меня никогда не было детей… и я всегда с нетерпением ждала Ваших звонков… Глупо, да?
О, нет, мне не казалось это глупым! Но я ничего не сказал. Вместо этого, я рассказал ей, что помнил о ней всегда, как часто думал о ней и вспоминал наши беседы. А потом спросил, могу ли я позвонить ей снова, когда буду здесь не проездом, а приеду навестить свою сестру, когда закончится семестр.
- Конечно, - ответила она, - Просто спросите Салли.
Это звучало так странно, у "Информации Пожалуйста" было имя.
- Если мне снова попадутся бурундучки, я скажу им, что они должны кушать орехи и фрукты, - сказал я.
- Так и сделайте, - ответила Информация Пожалуйста… Салли. И добавила, - И обязательно посетите Ориноко.
- Обязательно, - улыбнулся я.
- До свидания, Поль.
- До свидания, Информация Пожалуйста.

Через три месяца, я снова приземлился в аэропорту Сиэтла. На этот раз я с нетерпением ожидал только одного, сделать заветный звонок. Я добрался до телеграфа и набрал номер нашего оператора.

Чужой голос ответил:
- Информация.
Наспех поздоровавшись, я тут же спросил Салли.
- Вы ее друг?
- Да, - с радостью ответил я. И тут же добавил, - Старый друг.
Образовалась небольшая пауза и голос ответил:
- Салли работала неполный рабочий день последние несколько лет, потому что очень болела… Мне очень жаль… Пять недель назад она умерла…

Я стоял огорошенный, не зная, что сказать. И вдруг услышал в трубке:
- А Вы случайно не Поль Виллард?
- Да! - почему-то с надеждой, ответил я.
- Салли оставила мне записку, чтобы я кое-что Вам передала. Подождите минутку, я Вам это прочту.
- Да, конечно, - сказал я, почти догадываясь, о чем хотела сказать Салли.
- Да, вот, - через несколько секунд снова ответил женский голос, - Вы здесь?
- Да, конечно.
- "Передай ему, что существуют и другие миры, где можно петь. Он поймет."
Я поблагодарил и повесил трубку. Я знал, что Салли имела ввиду.

Автор: Пол Виллард "Information Please" by Paul Villard. Originally published June, 1966 Readers Digest; reprinted with permission in the December 1999 issue of the Singing Wires newsletter, TCI club.

Автор перевода: Татьяна Варуха








10 комментариев:

  1. Это один из моих любимых рассказов, "Information Please" Пола Вилларда. Я перевела его в 2013 году, так как нигде не нашла полный и качественный перевод, поэтому сделала его сама. Душевный рассказ-воспоминание в полном оригинальном переводе о судьбоносной роли чужого человека в жизни маленького мальчика.

    Надеюсь, вам понравится :)

    ОтветитьУдалить
  2. Удивительная история,я тронута до слез,жаль,что они так и не встретились...

    ОтветитьУдалить
    Ответы
    1. Да, очень трогательная история...

      Удалить
  3. Спасибо огромное, прочла сейчас этот рассказ. До слёз! Умиление...

    ОтветитьУдалить
    Ответы
    1. Благодарю! Очень рада, что рассказ понравился.

      Удалить
  4. Спасибо большое! Один из лучших рассказов!..

    ОтветитьУдалить

Следующие Предыдущие Главная страница

Выразить поддержку

Выразить поддержку

Если у вас есть возможность поддержать проект и то, что я делаю,
искренне буду благодарна вашей помощи. Вы не обязаны этого делать,
только если можете и чувствуете нужным.
Спасибо!